В православной богослужебной традиции существует особый круг молитв и славословий, которые возносятся прежде всего Великим постом. Помимо Великого канона преп. Андрея Критского, Литургии свт. Василия Великого и «Марииного стояния», важное место в богослужениях Великого поста занимает молитва преп. Ефрема Сирина. Живший в IV в. на Ближнем Востоке подвижник является одним из соавторов уникальной поэтической традиции, сложившейся в Православной Церкви. Среди поэтического наследия святого выделяется особая молитва, которую в течении последующих столетий переосмысляли как христианские подвижники, так и литераторы и мыслители, среди которых был и А. С. Пушкин.

Покаянная молитва Ефрема Сирина вдохновила Александра Сергеевича Пушкина в 1836 году на создание стихотворения:

«Отцы пустынники и жены непорочны,
Чтоб сердцем возлетать во области заочны,
Чтоб укреплять его средь дольних бурь и битв,
Сложили множество божественных молитв;
Но ни одна из них меня не умиляет,
Как та, которую священник повторяет
Во дни печальные Великого поста;
Всех чаще мне она приходит на уста
И падшего крепит неведомою силой:
Владыко дней моих! Дух праздности унылой,
Любоначалия, змеи сокрытой сей,
И празднословия не дай душе моей.
Но дай мне зреть мои, о Боже, прегрешенья,
Да брат мой от меня не примет осужденья,
И дух смирения, терпения, любви
И целомудрия мне в сердце оживи.»